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建立资源来讲述历史上不为人知的故事

布法罗市密歇根大道基督教青年会的记录。raybet雷竞客户端莉莉安·s·威廉姆斯(Lillian S. Williams)与该分部合作,将其档案存放在UB的大学档案馆。威廉姆斯是尼亚加拉边境非裔美国人历史协会的第一副会长,她收集这些物品是该协会倡议的一部分,以保存与布法罗的非裔美国人社区有关的记录。raybet雷竞客户端照片:道格拉斯Levere

由夏洛特许

发表2021年7月19日

“今天,资源已经存在了,因为我们创造了它们。存储库认识到收集非裔美国人记录的重要性,而之前他们对这些收藏不感兴趣。”
莉莉安·威廉姆斯,副教授
AFRICANA和美国研究系

作为20世纪70年代的研究生,莉莲S.威廉姆斯提出,研究历史黑纽约州西部。

“我的朋友和我想做的研究项目在非洲裔美国人社区在布法罗,我们望之却步的教授,因为他们认为没有资源来支持研究,”威廉姆斯说,现在系的副教授非洲和美国的研究,艺术与科学学院。raybet雷竞客户端

“我们知道这是错误的答案,”她继续说。“我们知道有来源,有原始记录。问题是:它们是由当地的仓库收集的吗?他们没有。我们所做的就是收集它们。我们很认真地想做关于非裔美国人的研究。所以我们向我们的教授展示了资料来源,我们每个人都完成了关于我们想做的主题的论文。”

这些努力有助于催化的形成和发展尼亚加拉边境非裔美国人历史协会自那以来,该机构收集了来自当地非裔美国人组织、家庭和个人的超过60万页文件。

威廉姆斯在该项目的工作说明了她的职业生涯的一个中心议题:建立资源,使同胞历史学家黑历史,妇女史和地方史的领域开展研究。

莉莲·威廉姆斯。

莉莲·威廉姆斯,非洲和美国研究系副教授。照片:道格拉斯Levere

除了纽约州西部,她编辑的有色妇女俱乐部的全国协会的文件的缩微版,为黑人女性历史学家协会的首批成员之一,与其他历史学家曾记录过传记黑人妇女的成就。在胡利娜·理查森的邀请,加盟威廉姆斯谁由规划局的学者“的历史缔造者,”一个国家的非裔美国人的口述历史项目。

“今天,资源已经存在了,因为我们创造了它们。库承认收集非裔美国人的记录的重要性,而他们并没有在这些集合感兴趣之前,”威廉姆斯说。“I remember years ago, when I was doing research, I was told to go to an oral history collection because they might have information on someone I was interested in. I spoke to the director, who said, ‘Why would we be interested in her?’”

一本皮面装订的书,里面有布法罗市密歇根大道基督教青年会(Michigan Avenue ymca)的“契约”(Covenant),一份与杜波依斯(W. E. B. raybet雷竞客户端Du Bois)合作的活动广告传单,还有《基督教青年会信使》(the Y's Messenger)的通讯。照片:道格拉斯Levere

维护非裔美国人的历史WNY

在20世纪70年代,当威廉姆斯开始寻找属于非洲裔人和组织在纽约西部的生活史料记载,她和同学UB研究生梦露福德姆和拉尔夫·沃特金斯发现了丰富的素材。

“我们发现有重大的收藏,在人们的车库,在他们的阁楼,他们救了他们。所以这是几乎一样,如果他们在等待着我们一起去,并要求这些记录,”威廉姆斯说,并指出,在朋友们的努力的各个阶段紧密地与社区成员合作。起初,“这是不容易的,”她回忆说,“因为人们希望确保他们能够信任我们,我们会保留他们的记录,因为这是他们的遗产的一部分。”

随着时间的推移,团队缩微了大量的文件:照片、信件、剪贴簿、传单、活动计划、时事通讯等等,最初是在福特汉姆的地下室工作。否则,许多记录可能就无法保存下来。

有一次,在一次讨论贫困和种族主义问题的活动人士会议上,威廉姆斯提到她对美国的历史很感兴趣密歇根大街基督教青年会,但她找不到任何文件。该组织的执行董事碰巧在那里,他说,“它们在我的办公室里,如果你第二天早上9点给我的秘书打电话,你就可以得到它们,”威廉姆斯回忆说。她把这些文件带回了布法罗大学,在那里工作多年的档案管理员玛珊德·“肖尼”·芬尼根(Marchand " Shonnie " Finnegan)把它们添加到了大学档案馆。

在保护当地黑人历史的早期运动中,福特汉姆找到威廉姆斯,提出在纽约西部建立一个致力于研究非裔美国人历史的组织的想法。两人与资深教育家雪莉·哈林顿(Shirley Harrington)合作;全国有色人种协进会布法罗分会主席弗兰克·麦赛亚;raybet雷竞客户端梅尔文·沃特金斯(Melvin Watkins)是一名图书管理员、活动家和社区领袖,他于1974年在威廉姆斯布法罗公寓的一次会议上成立了尼亚加拉边境的非裔美国人历史协会(african - american Historical Association of the Niagara Frontier)。raybet雷竞客户端

“我们出版了一份时事通讯。我们出版了一本杂志。我们做了一个广播节目,”威廉姆斯说。“我们只赞助了几年的一次会议,人们从阿拉斯加、爱尔兰到布法罗来讨论当地历史,因为在那个特殊的时期,当地历史在学术界不受尊重。raybet雷竞客户端但我们认为,为了了解全国正在发生什么,你必须了解当地和全国正在发生什么。”

福特汉姆,哈林顿,弥赛亚和拉尔夫·沃特金斯都去世了。但他们的遗产通过协会得以保存。该组织举办各种活动,出版《纽约黑人生活与历史》(Afro Americans in New York Life and History)杂志,并录制口述历史。威廉姆斯仍是董事会成员。

广泛的记录,威廉姆斯,福特汉姆,拉尔夫·沃特金斯并保存该组织的其他成员在微缩可以在布法罗三个位置:威廉A.万里中心为非洲和非洲裔美国人研究的弗兰克·E. Merriweather小分馆raybet雷竞客户端杰斐逊大道;该E.H.巴特勒图书馆纽约州立大学布法罗州立;raybet雷竞客户端和梦露福特汉姆区域历史中心纽约州立大学布法罗州立。raybet雷竞客户端

威廉姆斯在1999年的著作《天堂的陌生人:在布法罗,纽约,1900-1940年建立一个非洲裔美国人社区》(Strangers in the Land of Paradise: Creation of an African American Community in Buffalo,raybet雷竞客户端 New York, 1940)中使用了许多文件。

“如果你看着黑衣人在城市的文献中,有这样的叙述,他们从南方到北方来了,在城市定居,一切都土崩瓦解,”威廉姆斯说。“我知道有一个不同的故事。这没有道理给我。我的父母从密西西比河到尼亚加拉大瀑布在40年代感动,我们有社区。我知道,我们生活在社区。我们没有生活在混乱。这是我想讲的故事。”

编辑NACW论文

玛丽B.塔尔伯特椭圆形画像。

玛丽B.塔尔伯特椭圆形画像。图文:布法罗历史博物馆raybet雷竞客户端。

威廉姆斯为获得和保存全国有色妇女俱乐部协会(NACWC)的文件而付出了多年的努力。

旅程开始了,当她开始研究玛丽·塔尔伯特的生平她是20世纪早期的民权活动家、妇女参政论者和人权改革家,住在布法罗。raybet雷竞客户端塔尔伯特从1916年到1920年担任NACWC的主席。

威廉姆斯回忆说,在攻读博士学位的时候,“我到处都能见到玛丽·塔尔伯特。无论我在哪里进行研究,无论我是在看总统的文件,政府部门的文件,还是在看社区机构的文件,玛丽·塔尔伯特都在那里。这个女人是谁,为什么她无处不在?我知道她是NACWC的主席,我想如果我能拿到那些文件,我就能得到更多关于玛丽·塔尔伯特的信息。”

因此,威廉姆斯在UB完成博士学位后不久就联系了NACWC。

威廉姆斯回忆说:“我试图查看他们的文件,但他们拒绝了。”“那是我搬到华盛顿特区,在霍华德大学教书的时候。他们说他们有一个历史学家在写他们的历史,但他会在一年之内写完,如果我回来,他们会让我看这些文件。我很有耐心,我回去买了这本书,但他们还是不让我看报纸。”

这种情况在20世纪80年代发生了改变,威廉姆斯被介绍给了弗吉尼亚·波耶(Virginia Poyer),她是NACWC的成员、领导者和捐赠者。波耶住在奥尔巴尼,威廉姆斯在奥尔巴尼大学担任教职。

据威廉姆斯回忆,Poyer代表威廉姆斯联系了NACWC后,协会的代表和一家出版社访问了奥尔巴尼。午餐时,“他们答应了。我花了20年时间试图进入,他们同意了。”

威廉姆斯与美国大学出版社协商,将这些文件以缩微胶卷的形式出版,由威廉姆斯挑选论文纳入其中。威廉姆斯说,这个项目提供了演讲、信件、会议节目和会议记录、手册和其他历史学家可以访问的记录,NACWC也获得了版税。

这些努力有助于威廉姆斯对塔尔伯特的研究。但其意义远不止于此。NACWC的记录现在已经数字化,可以通过ProQuest History Vault获得,使研究人员更容易获得它们。

“该NACWC是最重要的工具,通过它非洲裔美国妇女行使政治权力,”威廉姆斯说。“在某种意义上,这意味着定义非洲裔美国妇女参与,包括那些有关选举权和关心的问题,你需要看一下这个组织的活动。所建立的学院的部分故障是一个无法看到相互交织的整个概念。这些妇女是基于种族和性别的同时歧视交易“。

布法罗市的密歇根大道基督教青年会(Michigan Avenue ymca)的记录包括raybet雷竞客户端一些旧照片。照片:道格拉斯Levere

对于成绩创造资源

从历史上看,黑人妇女的声音往往被边缘化争取种族平等和妇女权利运动,并已经在重要的是威廉姆斯在她的事业,为讨论相互交织和黑人妇女的贡献创造空间。

“我是黑人女性历史学家协会的创始成员,”她说。“我将用一本著名选集的书名来描述我们遇到的问题:‘所有的女人都是白人,所有的黑人都是男人,但我们有些人是勇敢的。我们觉得自己很勇敢。当时我们正在退出女性研究,退出黑人研究,1979年,我们组织了这个小组,专注于非裔美国女性的历史。”

根据该组织的网站上,黑人女性历史学家协会当历史学家罗莎琳·特尔堡-佩恩、埃莉诺·史密斯和埃莉诺·帕克开始在全国范围内招募黑人女性成立该组织时,她诞生了。

威廉姆斯参加了讨论这项努力的早期会议,她后来担任了东部地区主任。她还与其他成员合作,保护黑人女性的历史,包括传记。

威廉姆斯说,通过黑人女性历史学家协会建立的联系今天在该领域仍然很重要,他仍然是该协会的活跃成员。

她说:“这种联系是导师指导的重要来源,它为创新提供了途径,并为尊重研究提供了友好的环境。”“我最近刚买了六本书,大多数作者都是黑人女性历史学家协会(Association of Black Women Historians)的成员。”

多年来,威廉姆斯说,“有许多人在该领域的学术转变。之前,我们关心的表示,在很大程度上,看着巨大的黑人妇女的成就。这只是巨大的发展在过去几十年,而这些学者正在攻击的所有问题。没有什么是假表。”

威廉姆斯说,看到黑人女性历史领域的发展如此之大,这是非常令人欣慰的。“这意味着一切。”

读者评论

非常好的文章强调了这一历史资源创造者的重要工作。

苏珊娜Laychock